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Son de bellos colores, parecen meduzas pero no lo son

Hoy Conedu (Conservación de Especies Nativas del Uruguay) nos informa sobre el botón azul, que parecen imperceptibles a la vista humana como seres vivos. En Uruguay se pueden encontrar en las costas de Rocha.

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Botón azul (Porpita porpita) - Foto Ana Martínez Goicoechea

Botón azul (Porpita porpita)

Otros nombres: blue button
En soledad o en pareja se puede ver la Polla pintada que se encuentran en zonas de agua dulce donde hay abundante vegetación. De estas aves nos informa Coendu (Conservación de Especies Nativas del Uruguay)

Identificación: colonia de hidroides, perteneciente a la familia Porpitidae, bajo el suborden Chondrophora que es un grupo de cnidarios que incluye también a Velella. Aunque son similares a las medusas cada individuo aparente es en realidad una colonia de pólipos con individuos especializados para distintas funciones. Pertenecen al pleuston (viven en la superficie del océano), son derivadores pasivos (están a merced de las corrientes) y forman parte del plancton azul. Puede alcanzar 3 cm de diámetro. Constan de dos partes, el flotador y la colonia de hidroides. El flotador es duro redondo y chato, de color dorado, contiene poros para comunicarse con otras Porpitas del entorno.

La colonia de hidroides puede ser de color turquesa brillante hasta el amarillo y se parece a los tentáculos de las medusas, cada hebra tiene numerosas protuberancias con nematocistos. Tiene una boca simple localizada bajo el flotador que es usada para la ingestión de presas y expulsión de desechos. La boca está rodeada por un anillo de gonozoides (encargados de la reproducción) y dactilozoides (cazan).

Distribución: zonas tropicales y subtropicales de todos los océanos, incluido el mar Mediterráneo y el mar de Arabia.

Hábitat: marino, pelágico. Aunque viven en océano abierto accidentalmente pueden ser transportados hacia la costa y encontrarse en las playas.
Comportamiento: caza activamente pequeños crustáceos y estadios larvales de peces, a diferencia de Velella que prefiere deeieta pasiva.

Reproducción: es hermafrodita, luego de la fecundación se forma una larva plánula y luego se transforma en pólipo. Una vez desarrolladoe el pólipo este se une a la colonia de hidroides.

Situación poblacional: Preocupación Menor (LC-UICN), a escala global y nacional.

Curiosidades: es predada por otros componentes del plancton azul como el dragón de mar (Glaucus atlanticus) y caracoles del género Janthina. Es uno de los ítems alimenticios preferidos de los recién nacidos de tortuga cabezona (Caretta caretta). La picadura en general es imperceptible para los humanos pero puede causar leve irritación, contiene compuestos bioactivos con efecto antimicrobiano.

Dónde lo puedo ver: en la costa de Rocha principalmente en momentos de agua cálida.

Autor: Ana Martínez Goicoechea

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