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Es uruguaya, le mataron a su hijo y se dedicó a recorrer las cárceles

No resulta fácil ponerse en la piel de Graciela Barrera, una mujer de Canelones que cuando su hijo Alejandro Novo tenía 30 años, fue asesinado en una rapiña mientras repartía productos de la avícola familiar ubicada en Montevideo. Transformó el rencor en solidaridad por familiares víctimas de la delincuencia y después comenzó a recorrer cárceles, con esta madre dialogó EL ECO.

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Graciela Barrera (foto M24)

-¿Cómo comenzó a trabajar por familiares de víctimas de delincuencia?
-En el 2012 fundamos la Asociación de Familiares y Víctimas de la Delincuencia (Asfavive) y nos dimos cuenta que no había nada para ayudar a las víctimas, ni en lo psicológico, ni en lo jurídico, ni en lo social. Nada.

-Usted ha dicho: “quiero ver los ojos que vio Alejandro por última vez”, ¿logró estar con las dos personas que lo mataron?
-Todavía no. Si bien están procesadas las personas que lo hicieron, todavía no están condenadas. Recién en el 2019 se encontró a quienes lo habían hecho. Igualmente los conozco porque desgraciadamente uno de ellos era vecino de la avícola que nosotros tenemos y donde estaba mi hijo.

-¿Cómo pudo vencer el dolor, el rencor, y acercarse a los presos?
-El asunto es así. Cuando sucedió lo de Alejandro (enero de 2009), como todo el mundo, uno no sabe para dónde agarrar, qué va a pasar. Con el correr del tiempo me di cuenta que quería lo mejor para mis nietos, en el 2009 tenía solo una nieta (de 2 años), la hija de Alejandro. En aquel momento a uno se le pasa por la cabeza hasta matarse, ¿qué ganaba con eso? ¿Qué le enseñaba a mi nieta? No me pregunten cómo me salió eso, no le puedo decir. Yo sólo pensé honrar a Alejandro haciendo cosas por él, que nunca se olvidaran de él y que a su vez mi nieta no guardara rencor porque una persona con odio y rencor no puede sanar nunca. No sé si es por lo que he leído o por lo que después fui asumiendo, que un día me propusieron integrar el Patronato Nacional de Encarcelados y Liberados, y ahí empecé a trabajar, a visitar cárceles. Y vi otra realidad.

-¿Qué realidad?
-Cómo estaban esas personas en las cárceles, prácticamente como bestias, gente hacinada en lugares muy chiquitos, celdas muy chiquitas con olores nauseabundos, y eso me sirvió para ver otra realidad que no conocía. No es que yo esté defendiendo a las personas que cometen delito, al contrario, creo que no debe haber impunidad. Lo que si considero es que tienen que ser tratadas dignamente, enseñarles, rehabilitarlas, y darle la mayor educación posible a los niños chiquitos, que nacen en lugares muy vulnerables para darles la posibilidad de que vayan cambiando.
Es mi forma de pensar. Creo que tenemos mucho que trabajar todos para poder lograr los cambios.

-Habló de la precariedad en la que están los presos, ¿cree que en esas condiciones alguien se puede rehabilitar?
-Por supuesto que no, por eso hay que trabajar con medidas alternativas, con terapias…, hay que hacer tantas cosas. He visitado muchas cárceles, he tenido charlas muy largas con las personas privadas de libertad, siempre diciendo que soy la mamá de Alejandro Novo, víctima de la delincuencia. He ido siempre para ver de qué forma podemos sacar adelante a la gente para que no haya más Alejandro Novo.

-¿Qué le dicen los presos cuando se presenta así, con ese mensaje?
-Me han tratado con un respeto impresionante, no sé si con cariño. También he encontrado personas que me han dicho: ‘mire, yo puedo charlar con usted pero voy a seguir siendo delincuente’.

-Para los familiares de los presos la situación es dura, le hacen cambiar la ropa, los revisan, hacen largas colas esperando ver al familiar
-Eso no tendría que ser así. El que cometió el delito está preso, la familia, las personas que lo van a ver no cometieron delito. Para ver que no tiene drogas u otra cosa, cuando se pasa por un aeropuerto, ¿le hacen lo mismo que a un privado de libertad? No. No puede ser que gente mayor, como he visto en las colas del Comcar, pasan 5 o 6 horas para poder entrar a ver a su hijo, eso también genera violencia adentro. ¿Alguien pensó que esas familias también pueden estar sufriendo? Nosotros hemos atendido a mamás que tenían hijos muertos por la delincuencia y a su vez hijos presos, ¿qué hacer con esas mamás, se les da o no asistencia? ¿Las dejan de lado porque tienen un hijo preso?
La Asociación sigue trabajando, brindando todo lo que está a su alcance en lo psicológico, en lo social, en lo jurídico penal, hay un convenio con Udelar donde se tiene un consultorio jurídico a partir de 2017.

Entrevista completa en la edición papel de EL ECO del 9 de octubre.

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